Mercosur aprueba fondos para COVID-19

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El MERCOSUR, a través del Fondo para la Convergencia Estructural del MERCOSUR (FOCEM), aprobó US$ 16.000.000 adicionales para el proyecto Plurinacional “Investigación, Educación y Biotecnología aplicadas a la Salud” que serán destinados en su totalidad al combate coordinado contra el COVID-19. Estos recursos, con base en los pilares constitutivos del FOCEM, son no reembolsables y no tienen cobro de intereses financieros.

El Proyecto FOCEM, aprobado en 2011, cuenta con la participación conjunta de los Estados Partes fundadores del MERCOSUR —Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay— y viene realizando acciones coordinadas de investigación, mejoras en infraestructura, equipamiento, publicaciones y lanzamiento de un programa de Doctorado en Salud en los cuatro países.

En el marco del Proyecto FOCEM se ha desarrollado una red entre instituciones de gran prestigio en investigación científica en el área de la salud pública regional que incluye al Instituto de Biomedicina de Buenos Aires (IBIOBA-CONICET) de Argentina, la Fundación Osvaldo Cruz (FIOCRUZ) de Brasil, el Laboratorio Central de Salud Pública (LCSP) y CEDIC en Paraguay  y el Institut Pasteur de Montevideo en Uruguay. Esto ha permitido una rápida respuesta y articulación coordinada de recursos para la atención a las demandas de esta pandemia.

Con la disponibilidad de la primera partida de US$ 5.800.000 donados por el MERCOSUR se fortalecerá, en primera instancia, la capacidad de diagnóstico del virus a través de la compra de equipamiento, insumos, materiales para la protección de los operadores y kits para detección del virus. Por otra parte, los nuevos fondos permitirán, conforme el cronograma de prioridades de cada país, el desarrollo de la técnica de serodiagnóstico que detecta la respuesta de anticuerpos de los pacientes, ya sea sintomáticos o asintomáticos. De esta manera es posible conocer el grado de penetración que ha tenido la epidemia en la población. Contar con este tipo de diagnóstico resulta de vital importancia para la toma de decisiones de las autoridades sanitarias en cada país en las etapas epidemiológicas de la infección que se espera enfrentar en un futuro inmediato.

Las Instituciones que vienen desarrollando el Proyecto FOCEM, actúan en estrecha coordinación con los Ministerios de Ciencia y/o Salud, poniendo sus conocimientos, tecnologías y colaboración interinstitucional al servicio de nuestros países

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