MSP firmó convenio con Udelar e IP Montevideo para uso de test COVID-19

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El viernes 27 de marzo (2020), el Ministerio de Salud Pública firmó un convenio con la Universidad de la República y el Institut Pasteur de Montevideo para implementar el uso de los nuevos tests de diagnóstico de COVID-19 desarrollados por el equipo de científicos de ambas instituciones.

El procedimiento de análisis también será utilizado en los laboratorios clínicos del Hospital de Clínicas (HC), Hospital Maciel y Hospital Pasteur, y el Laboratorio de la Regional Norte de Udelar en Salto.

Este trabajo conjunto de apoyo al sistema sanitario, de carácter inédito para el país y para la Universidad, se concretó con la firma deñ convenio entre el rector de la Udelar, Rodrigo Arim; el ministro Salud Pública, Daniel Salinas y el director del IP Montevideo, Carlos Batthyány.

La iniciativa buscará aumentar la capacidad del país para procesar muestras de personas con sospecha de la enfermedad. En la reunión, las instituciones académicas se ofrecieron a empezar con el procesamiento de 90 pruebas por día para aumentar progresivamente hasta llegar, en una semana, a unas 300 muestras diarias. El objetivo nacional es lograr hacer 1.000 tests de diagnóstico diario, una cifra proporcional que sigue el exitoso modelo de Corea del Sur para contener la propagación de la epidemia.

El procesamiento de las muestras estará a cargo de decenas de investigadores y estudiantes de posgrado de la Udelar y el IP Montevideo. En los próximos días más pruebas comenzarán a ser procesadas en los laboratorios clínicos del HC y los hospitales de ASSE detallados. La realización de los ensayos podrá contar con el apoyo de recursos humanos y materiales provenientes de otras instituciones públicas como el Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria y el Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable.

Este esfuerzo interinstitucional, que optimiza la respuesta de todo el sistema sanitario nacional ante la epidemia de COVID-19 y reduce la dependencia del Uruguay frente a la disponibilidad de kits, comenzó con el trabajo de investigadores de la Facultad de Ciencias y el IP Montevideo, liderado por los investigadores Gonzalo Moratorio y Pilar Moreno. El equipo ajustó un procedimiento para detectar en muestras clínicas humanas el virus causante de la enfermedad, de acuerdo con estándares internacionales. Luego obtuvo resultados exitosos al ensayar la técnica con muestras ya diagnosticadas como positivas o negativas para la presencia del virus.

Hasta el momento los países con presencia de la enfermedad han recurrido a la compra o fabricación de kits de diagnóstico producidos por empresas especializadas. Cada kit contiene los insumos necesarios para realizar varias determinaciones con reactivos y procedimientos estandarizados, y controles que validan el resultado de la prueba diagnóstica.

La alta demanda mundial de kits de COVID-19 ha provocado situaciones de desabastecimiento que, además de retrasar el control de la epidemia en las poblaciones, provocan gastos elevados para los sistemas de salud. Por eso, y ante la situación de emergencia sanitaria, la Organización Mundial de la Salud ha habilitado a los países a desarrollar pruebas diagnósticas para esta enfermedad. De todos modos, la posibilidad de realizar pruebas y kits se ve limitada por la disponibilidad de reactivos a nivel internacional, algo que comienza a generar inconvenientes.

Cada país, a través de su autoridad sanitaria, puede validar procedimientos diagnósticos para ser ejecutados en laboratorios autorizados, y eso es lo que se habilitó a partir del convenio firmado por el MSP, la Udelar y el IP Montevideo. Según el acuerdo, el IP Montevideo y la Udelar se comprometen a procesar cierta cantidad de muestras y a hacer transferir de conocimientos y tests para hacer el diagnóstico a los laboratorios detallados. En particular, el laboratorio de Virología Molecular de la sede universitaria de Salto, que normalmente realiza investigación, será autorizado por el MSP para realizar los exámenes bajo la dirección técnica de su director, Dr. Rodney Colina.