Biología de Gusanos

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Nuestro laboratorio investiga cómo los gusanos obtienen energía. Los gusanos parásitos o helmintos infectan a una cuarta parte de la población mundial. Ocho de las veinte enfermedades categorizadas por la OMS como desatendidas son causadas por helmintos, y los que provocan infecciones en el ganado y cultivos constituyen un importante problema económico para los países en desarrollo.

Para estos parásitos no hay vacunas disponibles, al tiempo que los antihelmínticos en uso no son eficaces para el ganado. Buscamos identificar los “punto de quiebre” del metabolismo de estos parásitos, de modo de imposibilitarles obtener energía.: en concreto, estamos estudiando el metabolismo que estos organismos usan en condiciones de hipoxia, como las encontradas en el tracto gastrointestinal de sus hospederos mamíferos.  Además, establecimos ensayos de motilidad de organismo entero con el fin descubrir nuevos antihelmínticos que paralicen gusanos.

Nuestro laboratorio también investiga en biología del selenio, un micronutriente esencial para la mayoría de los organismos, incluyendo los mamíferos. Para la mayoría de nuestras investigaciones usamos el gusano C. elegans como modelo.

  • Dismutación del malato en helmintos.
    Procuramos dilucidar aspectos de esta vía metabólica que permite a los gusanos parásitos obtener energía en condiciones de hipoxia, como las que encuentran en el tracto gastrointestinal de sus hospederos.

  • Sistemas tiorredoxina y glutatión de platelmintos parásitos.
    Estos organismos poseen vías de tiorredoxina y glutatión ligadas, siendo la tiorredoxina glutatión reductasa la única enzima que sirve a ambas vías. Actualmente estamos investigando aspectos estructurales de esta enzima y determinantes de la función redox y de unión de hierro-azufre de tiorredoxinas y glutaredoxinas.

  • Búsqueda de nuevos antihelmínticos.
    Basados en un ensayo de motilidad de C. elegans procuramos identificar, de bibliotecas de productos naturales y sintéticos, nuevos antihelmínticos.

  • Metabolismo del selenio.
    Buscamos comprender vías de metabolización y respuesta al elemento traza selenio en animales, por aproximaciones de genética directa y reversa utilizando el organismo modelo C. elegans.

  • «Thiols: Key Players in the Redox Regulation of Cellular Functions». Simposio internacional. 28 febrero – 1marzo 2019. Montevideo-Uruguay. Organizadores: Beatriz Álvarez, Marcelo Comini, Gustavo Salinas y Madia Trujillo. ICGEB, RIIP, UdelaR, PEDECIBA, IP Montevideo.

  • «Redox Chemistry and Biology of Worms». Curso Internacional de posgrado Organizan 18 al 27 de febrero de 2019. Montevideo-Uruguay. Organizadores: Beatriz Álvarez, Marcelo Comini, Gustavo Salinas y Madia Trujillo. Financiado por: ICGEB, RIIP, UdelaR, PEDECIBA, IP Montevideo.

  • “Expanding C. elegans research: First Latin American Worm Meeting”. 22-24 de febrero de 2017. Organizadores: Gustavo Salinas e Inés Carrera. Financiado por: ICGEB, FOCEM, PEDECIBA, CSIC, Embajada de EEUU, B’nai Brit, Phylumtech y otros.

  • “Robustness in Cell Development”, charla a cargo del Premio Nobel de Química 2008, Dr. Martin Chalfie,16 de abril, 2018. Institut Pasteur de Montevideo. Organizan: Inés Carrera y Gustavo Salinas.

  • 2019-2021 – Descubriendo vías de metabolización del selenio. CSIC I+D. UdelaR

  • 2018-2020 – Plasticidad estructural de la unidad de plegamiento tiorredoxina en platelmintos parásitos. Responsable: Gustavo Salinas. ANII, Fondo Clemente Estable.

  • 2015-2018 – Estudios sobre el metabolismo energético mitocondrial de helmintos: bases moleculares de la dismutación del malato Responsable: Gustavo Salinas. ANII, Fondo Clemente Estable.

  • 2018-2019 – Análisis del transcriptoma, proteoma mitochondrial y exometaboloma en el nematodo Caenorhabditis elegans en condiciones de normoxia y anoxia para dilucidar las bases moleculares de la dismutación del malato en helmintos. Responsable: Lucía Otero. MEC, Fondo Vaz Ferreira.

  • 2015-2018 – The thioredoxin-fold in trypanosomatids and tapeworms. Responsables: Marcelo Comini y Gustavo Salinas ICGEB (Italia)

  • Otero L, Martínez-Rosales C, Barrera E, Pantano S, Salinas G (2019) Complex I and II Subunit Gene Duplications Provide Increased Fitness to Worms. Accepted for publication in Frontiers in Genetics (467800)

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