Fundación de Priscilla Chan y Mark Zuckerberg premia a la ciencia uruguaya

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Por segundo año consecutivo, investigadores uruguayos del Institut Pasteur de Montevideo y la Universidad de la República resultaron elegidos en un llamado internacional impulsado por la organización filantrópica Chan Zuckerberg Initiative (CZI), de Priscilla Chan y Mark Zuckerberg, en el área de la bioimagenología. Este año se seleccionaron 17 proyectos de 31 países por un monto de US$ 4 millones. Cuatro proyectos pertenecen a investigadores uruguayos cuya financiación ronda US$ 1 millón.

Leonel Malacrida, Alejandro Buschiazzo, Marcela Díaz y Andrés Kamaid.

El llamado fue anunciado por la CZI, de Priscilla Chan y Mark Zuckerberg, que desde 2015 ha destinado millones de dólares a financiar el desarrollo de la bioimagenología como área esencial para el desarrollo de mejores diagnósticos, el tratamiento de enfermedades o su cura.

La bioimagenología es una disciplina basada en el uso de tecnología que es clave para el desarrollo de la ciencia, pues nuclea el conjunto de técnicas que se utilizan para obtener y analizar imágenes de organismos y tejidos, lo cual les permite entender procesos y fundamentos biológicos.

Por eso, la CZI cuenta con el programa Expanding Global Access to Bioimaging destinado a financiar propuestas provenientes de países de América Latina y Caribe, África y países que formaban la ex Unión Soviética. Este año, la postulación se realizó en dos categorías: formación de redes o comunidades y desarrollo de programas de fortalecimiento de las capacidades de centros de bioimagenología.

Construyendo una red colaborativa para la bioimagenología avanzada en América Latina

En la categoría de formación de redes, la iniciativa “Construyendo una red colaborativa para la bioimagenología avanzada en América Latina” recibirá US$ 300.000 por tres años para consolidar y desarrollar una red latinoamericana —Latin American Bioimaging (LABI)— fortaleciendo así la investigación biomédica del país y la región.

Coordinada por Andrés Kamaid, investigador del Institut Pasteur de Montevideo, junto con Kirdare Miranda, de la Universidad Federal de Río de Janeiro, y Lia Pietrasanta, de la Universidad de Buenos Aires, el proyecto de apoyo a la red permitirá apoyar el desarrollo profesional de recursos humanos especializados en el manejo de tecnologías avanzadas, financiará viajes de capacitación o visitas a centros de la región, cursos regionales, movilidad de becarios, y desarrollará una base de datos de los recursos de infraestructura, formación e investigación existentes en América Latina.

“Nuestro proyecto apunta a aumentar las capacidades regionales en un área sumamente importante de la ciencia, que se encuentra en enorme expansión a nivel global”, dijo Kamaid.

Construyendo Capacidad en Bioimagenología en América del Sur

En el programa de apoyo a redes, otro proyecto financiado con US$ 300.000 involucra al Institut Pasteur de Montevideo como uno de los nodos de la red sudamericana Centro de Biología Estructural del Mercosur (CeBEM). La propuesta titulada “Construyendo Capacidad en Bioimagenología en América del Sur” incluye una docena de centros latinoamericanos que conforman CeBEM desde 2008, y es co-liderada por Alejandro Buschiazzo en IP Montevideo, junto a Natalia Lisa (Instituto de Biología Celcular y Molecular, Rosario, Argentina) y Rodrigo Portugal (Laboratorio Nacional de Nanotecnología, Campinas, Brasil).

Este proyecto trabajará en asociar la biología estructural y la bioimagenología, apoyando a científicos y estudiantes en la realización de estadías de entrenamiento en la región y a nivel internacional, y organizando cursos avanzados. Se realizará un trabajo conjunto con tomadores de decisiones para identificar tecnologías disponibles y faltantes para desarrollar esta disciplina. Además se propondrán procedimientos de operación de infraestructura que promuevan el avance de la bioimagenología integrativa.

Expandiendo el acceso a tecnología de bioimagenología avanzada en América Latina

Por otro lado, en el llamado para el desarrollo de programas de fortalecer en las capacidades de centros de bioimagenología se seleccionaron el proyecto “Expandiendo el acceso a tecnología de bioimagenología avanzada en América Latina”, liderado por Leonel Malacrida, Marcela Díaz y también Kamaid, todos integrantes de la Unidad de Bioimagenología Avanzada, una unidad mixta entre el IP Montevideo y el Hospital de Clínicas (Universidad de la República).
Este proyecto recibirá 200.000 dólares por tres años para contratar personal en el área de la óptica y la ingeniería para potenciar la construcción en el país de un microscopio de vanguardia, formar recursos humanos en microscopía y tecnologías asociadas, y además transformar a la UBA como un nodo de entrenamiento de entrenadores en microscopía para toda la región.

“Este es un gran apoyo para consolidar la UBA, fortalecer las capacidades humanas en áreas no del todo desarrolladas como la ingeniería y la física óptica, lo cual será de gran ayuda para el desarrollo de instrumentación única en la región”, dijo Malacrida.

Es la segunda vez que proyectos uruguayos son seleccionados por CZI, luego que a fines de 2020 el Dr. Malacrida fuera anunciado como el único sudamericano en recibir un fondo de US$ 370.000 por cinco años en el programa “Imaging Scientist” de la misma fundación.

En este 2021, de Uruguay además resultó ganador un cuarto proyecto liderado por los investigadores Federico Lecumberry y Rosana Shapiro (IMAGINA), de la Universidad de la República, para la consolidación y el desarrollo de un programa focalizado en el procesamiento de imágenes biomédicas.

Acerca de la iniciativa Chan Zuckerberg

La Iniciativa Chan Zuckerberg se fundó en 2015 para ayudar a resolver algunos de los desafíos más difíciles de la sociedad, desde erradicar enfermedades y mejorar la educación hasta abordar las necesidades de nuestras comunidades locales. Su misión es construir un futuro más inclusivo, justo y saludable para todos. Para obtener más información, visite www.chanzuckerberg.com.